Clima socavado por el cabildeo (lobby)

El primer estudio de su tipo cuantifica los efectos del cabildeo político sobre la probabilidad de la promulgación de políticas climáticas

A pesar de la evidencia de que los beneficios de reducir los gases de efecto invernadero superan los costos de la regulación, hasta ahora se han promulgado pocas políticas domésticas de cambio climático en todo el mundo.

Así lo dice el profesor y economista de UC Santa Bárbara Kyle Mengy el coautor Ashwin Rode, un ex doctorado de UCSB. estudiante ahora en la Universidad de Chicago, en un paper Publicado en la revista Nature Climate Change.

"Existe una sorprendente desconexión entre lo que se necesita para evitar un cambio climático peligroso y lo que realmente se ha hecho hasta la fecha", dijo Meng, profesor de la Escuela de Ciencias Ambientales y Gestión de Bren y del Departamento de Economía. Una explicación común para esa desconexión, agregó, es que las jurisdicciones son reacias a adoptar políticas climáticas cuando simplemente pueden beneficiarse de las reducciones implementadas por otras jurisdicciones.

Sin embargo, dicen Meng y Rode, el proceso político que conduce a la regulación del cambio climático puede ser una barrera para su propia legislación.

"Existe una creciente preocupación de que esta falta de acción climática pueda deberse a influencias políticas", dijo Meng, quien también es director del Laboratorio de Soluciones de Mercado Ambiental (emLab) con sede en Bren.. El cabildeo entre los grupos de intereses especiales y los legisladores a los que se dirigen puede disminuir las posibilidades de poner en práctica tales políticas.

Para ilustrar esto, los investigadores examinaron el papel del cabildeo político en el sector privado en torno al Proyecto de Ley Waxman-Markey (WM) 2009-2010. También conocida como la Ley de Seguridad y Energía Limpia de los Estados Unidos, la ley de energía fue la más prominente, y prometedora, la ley de clima de los Estados Unidos hasta la fecha. Y su fracaso hace casi una década continúa configurando las políticas climáticas actuales, incluida la incertidumbre actual que rodea a las futuras negociaciones globales sobre el clima.

"Básicamente, sin una política climática estadounidense vinculante, hay muy poca presión para que los países de todo el mundo intensifiquen y adopten sus propios planes serios de mitigación del clima", explicó Meng.

En el momento en que se propuso el proyecto de ley, según los investigadores, el cabildeo en torno a WM se denominó "la suma de todos los grupos de presión". En total, las empresas gastaron más de $ 700 millones en cabildear el proyecto de ley; aproximadamente el 14% de ese gasto se gastó entre 2009 y 2010. Teniendo en cuenta los datos de los registros de cabildeo de EE. UU. y combinándolos con un método empírico para pronosticar el efecto de la política en el valor de las empresas que cotizan en bolsa, los investigadores pudieron estimar cómo las acciones los valores de estas empresas cambiarían si se hubiera implementado WM.

Su enfoque también les permitió determinar qué empresas se esperaba que ganaran o perdieran valor de la política. Saber quiénes fueron los ganadores y los perdedores les permitiría a los investigadores determinar si fueron diferencialmente efectivos para influir en las posibilidades de la política. Según los análisis estadísticos de Meng y Rode, el cabildeo de las empresas que esperaban pérdidas fue más efectivo que el cabildeo de las firmas que esperaban ganancias.

En total, el cabildeo total de estas compañías redujo las posibilidades del proyecto de ley en 13 puntos porcentuales, del 55% al ​​42%, lo que representa $ 60 mil millones (2018 dólares) en daños climáticos esperados debido a la menor probabilidad de promulgar la política climática de los Estados Unidos.

Este es el primer estudio que cuantifica los efectos del cabildeo para alterar la probabilidad de promulgar una política climática. En general, la falta de datos ha dificultado el examen de quién gasta cuánto influye en el proceso, y la información que a menudo contiene no revela quién ganaría o perdería ni cuánto.

"Nuestros hallazgos también brindan un atisbo de esperanza al allanar el camino hacia políticas climáticas más sólidas políticamente", dijo Meng. Los autores muestran que las mismas fuerzas políticas que redujeron las posibilidades de WM podrían haberse aprovechado para reducir la oposición política. Por ejemplo, WM era un proyecto de ley de límites máximos y comercio que emitía un número "limitado" de permisos de emisión que las compañías reguladas podían intercambiar para cumplir con la política. Algunos de estos permisos suelen asignarse libremente a empresas reguladas. Si tales permisos libres están mejor orientados hacia firmas de oposición, pueden a su vez reducir la oposición política contra la política.

"Los cambios sutiles de diseño en las políticas climáticas basadas en el mercado pueden aliviar la oposición política y aumentar las posibilidades de adopción", dijo Meng.

 

Sta Barbara

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