Los 'cimientos ecológicos de la sociedad' están en peligro, advierte un informe masivo de la ONU

Las actividades humanas están degradando el medio ambiente mundial a un ritmo que podría poner en peligro los "fundamentos ecológicos de la sociedad" y la salud humana, según un informe histórico de las Naciones Unidas publicado el miércoles.

Los autores dicen que con una acción sin precedentes a escala global, que incluye reducir drásticamente las emisiones de carbono, mejorar la gestión del agua y reducir la contaminación, los humanos pueden lograr un futuro con menos pobreza y hambre, al tiempo que preservan el medio ambiente.

Pero nuestra ventana para la acción se está cerrando rápidamente. Si continuamos trabajando como siempre, advierten los autores, podemos esperar:

    • Millones de muertes prematuras causadas por la contaminación del aire en grandes franjas de Asia, Oriente Medio y África a mediados de este siglo.
    • La continuación de un importante evento de extinción de especies, que afecta la capacidad de la Tierra para satisfacer las necesidades de alimentos y recursos humanos.
    • Los contaminantes de agua dulce hacen de las infecciones resistentes a los antimicrobianos una de las principales causas de muerte en 2050.

    Una central eléctrica de carbón en Polonia esconde emisiones.

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    El informe de más de 700 páginas es la sexta Perspectiva del Medio Ambiente Mundial y es el informe más completo de las Naciones Unidas sobre el estado del medio ambiente mundial desde la quinta edición en 2012. Más de 250 científicos y expertos de más de 70 países contribuyeron a la evaluación.

    El panorama no es todo fatalidad: los autores enfatizan que tenemos la ciencia, la tecnología y el dinero para proteger el medio ambiente al tiempo que apoyamos a los casi 10 mil millones de personas que se espera que consideren a la Tierra como su hogar para el 2050. Y en muchos casos, tiene sentido económico Hacen los cambios necesarios para asegurar un futuro sostenible, dicen.

    Pero son las personas, políticos, líderes empresariales y miembros del público, quienes en muchos casos continúan obstaculizando el logro de esos objetivos.

    Abordar el cambio climático es una prioridad

    Los autores se hacen eco de los hallazgos del informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de la ONU del otoño pasado de que, para evitar niveles desastrosos de calentamiento global, se necesitan cambios urgentes en todos los aspectos de la sociedad.

    Desafortunadamente, las emisiones de gases de efecto invernadero han encerrado al mundo en un período de cambio climático definido por el aumento de los mares, las tormentas más frecuentes e intensas y las crisis de seguridad alimentaria, según el informe.

    Este informe también encuentra que los esfuerzos actuales tienen al mundo en un camino para no alcanzar las reducciones de emisiones de carbono bajo el Acuerdo de París y los descritos por el panel de la ONU para limitar el calentamiento global a 1.5 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales.

    Aquí es cómo el cambio climático afectará a los Estados Unidos.

    Esto hace que abordar el cambio climático sea una prioridad principal, dice el informe. Y debido a la forma en que las emisiones de gases de efecto invernadero y el cambio climático se entrelazan con muchos otros problemas ambientales que aquejan al planeta, no puede ni debe quedarse en el vacío.

    Según Kristie Ebi, profesora del Departamento de Salud Pública de la Universidad de Washington, quien también fue autora de un capítulo del informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, debemos desarrollar políticas climáticas que aprovechen los beneficios y reduzcan los daños.

    "Como ejemplo, una opción para reducir las emisiones de carbono es un uso más extenso de los biocombustibles. Sin embargo, algunas investigaciones sugieren que aumentar la tierra utilizada para los biocombustibles podría reducir la cantidad de tierra disponible para la agricultura, lo que podría afectar la inseguridad alimentaria para los pobres", dijo Ebi. dijo. "Los responsables de la toma de decisiones deben garantizar que las opciones implementadas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero no creen nuevos desafíos; todos los beneficios y daños de una política deben tomarse en consideración".

    La contaminación del aire y la pérdida de biodiversidad son también grandes crisis.

    El cambio climático no es la única crisis ambiental que se está desarrollando debido a la actividad humana que el informe insta a tomar medidas para abordar.

    La contaminación del aire sigue siendo un importante problema de salud pública como el principal contribuyente ambiental a las enfermedades en todo el mundo. En total, la contaminación del aire da como resultado entre 6 y 7 millones de muertes prematuras y pérdidas de $ 5 billones cada año.

    22 de las 30 ciudades más contaminadas del mundo están en la India

    Según el informe, las tasas de extinción de especies también continúan aumentando a un ritmo que podría comprometer la capacidad de la Tierra para satisfacer las necesidades humanas.

    Entre los invertebrados, el 42% de los habitantes de la tierra, el 34% de las especies de agua dulce y el 25% de las especies marinas están en riesgo de extinción.

    El panorama también es sombrío para los vertebrados: entre 1970 y 2014, la población mundial de especies disminuyó en un promedio del 60%.

    Los autores también detallan cómo alimentar a la creciente población humana sigue siendo un desafío que está afectando el medio ambiente. Pero al reducir el desperdicio de alimentos y comer menos carne, podemos aliviar la necesidad de producir un 50% más de alimentos para alimentar a los 9 mil millones a los 10 mil millones de personas que se espera que vivan en el planeta para el 2050.

    Según el informe, el treinta y tres por ciento de los alimentos comestibles se desperdician en todo el mundo y más de la mitad se desechan en los países industrializados.

    El camino hacia la sostenibilidad.

    A pesar del grave pronóstico, el informe ofrece esperanza al delinear los planes de tratamiento para el planeta que preservarán la salud ambiental y humana. Pero estos planes de acción deben abordar los sistemas globales, no solo los problemas individuales.

    Por ejemplo, los objetivos relacionados con el cambio climático, la reducción de la contaminación del aire y la energía sostenible son factibles, pero solo si las medidas necesarias se toman rápidamente y en una escala global.

    Y desde un punto de vista financiero, los autores del informe dicen que tomar medidas para combatir el cambio climático podría beneficiar al planeta a largo plazo. Los costos de mitigación necesarios para alcanzar los objetivos climáticos del Acuerdo de París se estiman en alrededor de $ 22 billones. Sin embargo, según el informe, reducir las emisiones de carbono combinadas con los beneficios para la salud que se obtienen al limpiar la contaminación del aire podría generar un ahorro de aproximadamente 54 billones de dólares.

      Ghassem Asrar, director del Instituto de Investigación del Cambio Global del Laboratorio Nacional del Pacífico Noroeste y uno de los autores coordinadores de la sección del informe sobre los caminos hacia la sostenibilidad, es optimista, aunque el informe deja claro que no estamos en camino de cumplirlos. 

      "Muchas personas ven que [la protección del medio ambiente] es lo mejor para ellos mismos, así como para la próxima generación, porque es básicamente el mejor regalo que pueden dar a sus hijos", dijo. "Se están adoptando algunas soluciones realmente innovadoras a nivel estatal y local, pero debemos asegurarnos de que proliferen y se realicen de manera coherente a nivel mundial para obtener el resultado deseado".

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      Submitted byKelmaft (no verificado) on Dom, 19/01/2020 - 07:39

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