Extracción de recursos responsable de las emisiones de carbono de medio mundo

La extracción también causa el 80% de la pérdida de biodiversidad, según un estudio exhaustivo de las Naciones Unidas

Las industrias extractivas son responsables de la mitad de las emisiones de carbono del mundo y más del 80% de la pérdida de biodiversidad, según el recuento ambiental más completo realizado de la minería y la agricultura.

Si bien esto es crucial para los alimentos, el combustible y los minerales, el estudio realizado por ONU Medio Ambiente advierte que el creciente peso material de las economías del mundo está poniendo un nivel de estrés sobre el clima y los sistemas naturales de soporte natural más peligroso de lo que se pensaba.

Los recursos se extraen del planeta tres veces más rápido que en 1970, a pesar de que la población solo se ha duplicado en ese tiempo, según Global Resources Outlook, que se publicó en Nairobi el martes.

Cada año, el mundo consume más de 92b toneladas de materiales (biomasa (principalmente alimentos), metales, combustibles fósiles y minerales) y esta cifra crece a una tasa del 3,2% por año.

Desde 1970, la extracción de combustibles fósiles (carbón, petróleo y gas) aumentó de 6 mil millones a 15 mil millones de toneladas, los metales aumentaron un 2,7% al año, otros minerales (especialmente arena y grava para concreto) aumentaron casi cinco veces, de 9 mil millones a 44 mil millones de toneladas, y las cosechas de biomasa han aumentado de 9 mil millones a 24 mil millones de toneladas.

Hasta 2000, este fue un gran impulso para la economía global, pero desde entonces ha habido una tasa de retorno decreciente a medida que los recursos se vuelven más costosos de extraer y los costos ambientales se vuelven más difíciles de ignorar.

“La economía global se ha centrado en mejorar la productividad laboral a costa de la productividad de materiales y energía. Esto era justificable en un mundo donde el trabajo era el factor limitante de la producción. Nos hemos mudado a un mundo donde los recursos naturales y los impactos ambientales se han convertido en el factor limitante de la producción y se requieren cambios para centrarse en la productividad de los recursos ", dice el estudio.

Los beneficios económicos y los costos ambientales se desglosan por sector. El cambio en el uso de la tierra, principalmente para la agricultura, representa más del 80% de la pérdida de biodiversidad y el 85% del estrés hídrico, ya que los bosques y los pantanos se eliminan para las tierras de cultivo que necesitan riego. La extracción y el procesamiento primario de metales y otros minerales son responsables del 20% de los impactos en la salud derivados de la contaminación del aire y del 26% de las emisiones globales de carbono.

La mayor sorpresa para los autores fue el enorme impacto climático de sacar materiales del suelo y prepararlos para su uso. Todos los sectores juntos representaron el 53% de las emisiones de carbono del mundo, incluso antes de contabilizar cualquier combustible que se queme.

"Nunca hubiera esperado que la mitad de los impactos del clima se pueda atribuir a la extracción y procesamiento de recursos", dijo Stefanie Hellweg, una de las autoras del artículo. “Mostró cómo los recursos se esconden detrás de los productos. Al centrarse en ellos, su tremendo impacto se hizo evidente ".

El artículo destaca las crecientes desigualdades. En los países ricos, las personas consumen un promedio de 9.8 toneladas de recursos al año, el peso de dos elefantes. Esto es 13 veces más alto que los grupos de bajos ingresos. Gran parte de esto no se ve porque a menudo se necesitan grandes cantidades de materiales para un producto final pequeño, como un teléfono móvil.

Izabella Teixeira, ex ministra de medio ambiente de Brasil, dijo que el informe destacó cómo las naciones consumidoras ricas han exportado el estrés ambiental a los países productores pobres. Con este modelo ahora golpeando los límites del clima y la biodiversidad que afectan a todos en el planeta, dijo que era hora de cambiar. “Las decisiones actuales se basan en el pasado, pero debemos basarlas en el futuro. Eso significa liderazgo ".

Es difícil ver de dónde proviene el liderazgo en el entorno político actual. Los Estados Unidos y Brasil están reduciendo las regulaciones ambientales existentes. China ha avanzado en materia de energías renovables y contaminación, pero su crecimiento es incluso más intensivo en materiales que las naciones desarrolladas. Según el informe, Asia está impulsando la demanda más rápida de minerales entre los países de ingresos medios-altos, que ahora, debido a su gran población, tienen un mayor peso material combinado que las naciones ricas.

Los autores dijeron que era esencial separar el crecimiento económico del consumo de material. Sin cambios, dijeron que la demanda de recursos se duplicaría con creces a 190.000 millones de toneladas al año, que los gases de efecto invernadero aumentarían en un 40% y la demanda de tierra aumentaría en un 20%.

Sin embargo, dijeron que este grave escenario podría evitarse si hubiera una transición más rápida hacia las energías renovables, una planificación urbana más inteligente para reducir la demanda de concreto, los cambios en la dieta para reducir la necesidad de pastos y reducir los niveles de residuos (actualmente, un tercio de todos los alimentos). ), y un mayor enfoque en crear una economía cíclica que reutilice más materiales. También pidieron un cambio de las políticas tributarias lejos de los ingresos y hacia la extracción de carbono y recursos.

“Es posible crecer de una manera diferente con menos efectos secundarios. Este informe es una clara prueba de que es posible y con un mayor crecimiento ", dijo Janez Potočnik, copresidente del Panel de Recursos Internacionales y ex comisionada de medio ambiente de la Unión Europea. "No es un trabajo fácil de hacer, pero créeme, la alternativa es mucho peor".

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