'Todo se está deshaciendo': el cambio climático remodela los bosques de Australia

Las sequías, las olas de calor, los incendios forestales y el aumento de las temperaturas están impulsando los ecosistemas hacia el colapso.

Los ecologistas han dicho a Guardian Australia que los bosques de Estados Unidos están cambiando de forma debido al cambio climático, ya que las sequías, las olas de calor, el aumento de las temperaturas y los incendios forestales impulsan los ecosistemas hacia el colapso. Los árboles se están muriendo, las hojas se están volviendo más delgadas y la tasa de producción de semillas en las plantas está disminuyendo. Los ecólogos han predicho durante mucho tiempo que el cambio climático tendría importantes consecuencias para los bosques de Australia. Ahora creen que esos impactos se están desarrollando.

"Todo se está desmoronando", dice el profesor David Bowman, quien estudia los impactos del cambio climático y los incendios en los árboles en la Universidad de Tasmania. "La mayoría de la gente no tiene idea de que incluso está sucediendo. El sistema está tratando de decirle que si no presta atención, todo esto implosionará. Tenemos que controlar el cambio climático ".

Según el Informe sobre el estado del clima de 2018 , producido por CSIRO y la Oficina de Meteorología, gran parte del país está experimentando aumentos en los patrones climáticos favorables a los incendios. El informe encontró que las precipitaciones han caído en el sureste y el sudoeste del país, las temperaturas se han calentado en un promedio de 1 ° C, y un "cambio a un clima más cálido en Australia está acompañado por eventos más extremos de calor diario".

El Dr. Joe Fontaine, ecologista de la Universidad de Murdoch, dice que los bosques en Australia están cambiando. "Los impactos son directos, los árboles mueren por el calor y la sequía, así como los indirectos, más fuego, menos semillas y una serie de comentarios asociados".

Fontaine dice que las hojas son la "maquinaria que hace que la planta funcione" y cómo esas hojas hacen frente al calor depende de las reservas de humedad. "La pregunta entonces es, ¿cuánto tienes en reserva? Muchos de nosotros estamos realmente preocupados por eso ".

Fontaine ha estudiado una gran especie de arbustos, la sudamericana Hooker banksia, y descubrió que la producción de semillas se ha "reducido a la mitad en los últimos 30 años", lo que fue "definitivamente un problema impulsado por el clima con el aumento de la sequía".

La primavera pasada, Fontaine y sus colegas inspeccionaron un área a 300 kilómetros al norte de Perth, donde los bancos habían sido alcanzados por un incendio varios años antes. Quería saber si podrían hacer frente al fuego en la reducción de la lluvia a largo plazo del área.

"En esta etapa, años después del incendio, esas plantas deberían recuperarse y realmente ir a por ello", dice. “Excepto que, en cambio, estas banksias estaban muertas y cayendo de izquierda a derecha. Las plantas jóvenes también se estaban muriendo, esta área estaba perdiendo todas sus plantas jóvenes y vigorosas. Con más incendios forestales, esta especie tiene un riesgo real de ser borrada del mapa ".

El intervalo de compresión

Un estudio de los impactos de una ola de calor en 2010 y 2011 en el sudoeste que siguió caídas a largo plazo en la lluvia encontró que los grandes eucaliptos de jarrah y las banksias gigantes de la zona se vieron gravemente afectados. Un efecto encontrado, según otro estudio, fue que el área se volvió aún más propensa a los incendios.

Bowman dice que los impactos del cambio climático están ocurriendo "absolutamente". Bowman y sus colegas descubrieron que los grandes eucaliptos crecen más lentamente a medida que aumentan las temperaturasy los bosques de ceniza alpina corren el riesgo de ser eliminados porque los incendios se producen con demasiada frecuencia .

Esto es parte de un fenómeno conocido como la “ compresión de intervalo ” donde las especies que están adaptadas para enfrentar la sequía o el fuego, luchan cuando el tiempo entre los impactos se acorta.

Bowman dice que la idea de que los bosques de Australia están bien adaptados al clima variable del país y puede resistir el fuego y la sequía, es incorrecto. "Un gran error de comprensión es que estas cosas son climatológicamente flexibles, pero simplemente no lo son", dice, explicando que los eucaliptos dominantes de Australia han "afinado su historia de vida en torno a las suposiciones de la frecuencia de incendios", pero "el cambio climático está simplemente apurándolo".

"Todo esto no es lineal", dice. “Lo que sucederá es que el sistema se bloqueará más rápido de lo que creemos. Sí, se volverá a armar y habrá bosques, pero no se parecerán a lo que tenemos ahora. Vamos a ver esta transformación ante nuestros ojos ".

¿Prediciendo el futuro?

Los impactos del cambio climático no solo se limitan a los bosques antiguos, sino que el cambio en el clima también está causando problemas a los grupos que intentan reforestar las áreas que han sido previamente despejadas.

Por lo general, los proyectos de revegetación recolectarán semillas del área local para sembrar o propagarse en una práctica conocida como siembra de procedencia.

Pero dos grupos principales están usando herramientas de proyección climática para adivinar los cambios en la lluvia y el calor que se esperan en las áreas donde están sembrando.

Landcare Australia y Bush Heritage Australia han comenzado a obtener semillas de lugares que se adaptan mejor a las condiciones climáticas en las próximas décadas.

El Dr. Matt Appleby, un ecologista principal de Bush Heritage Australia, dice que en aproximadamente 2014, el grupo comenzó a ver parches muertos en un proyecto de replantación en Nardoo Hills en Victoria, y el problema empeoró cada año.

"Tuvimos una ola de calor en 2014 con aproximadamente una semana de temperaturas muy por encima de los 40 ° C y eso se combinó con la baja humedad del suelo", dice. "Creemos que la combinación significaba que los árboles estaban tan estresados ​​que llegaron a un punto crítico y se estaban muriendo".

Ahora el grupo ha comenzado un proyecto de revegetación para la reserva preparado para el clima. Incluso entre las mismas especies de árboles, puede haber variaciones genéticas sutiles que le dan a las mismas especies diferentes tolerancias dependiendo de dónde crecen.

El grupo ha utilizado herramientas climáticas para encontrar áreas en el país conocidas como "análogos climáticos" que coinciden con las condiciones más cálidas y secas que se esperan en Nardoo.

"Estamos recolectando semillas de esos lugares y llevándolas a Nardoo Hills para propagar y plantar", dice Appleby. Lo que sucede entonces es que en 20 años las semillas de esas plantas se adaptarán mejor al área, deberían tener un poco más de resistencia ".

A Appleby le preocupa que el trabajo de recolección de semillas para especies más raras pueda ser más difícil. “Tratar de obtener semillas el año pasado ha sido increíblemente difícil. ¿Qué sucede si dentro de cinco años recibimos una serie de días 49C? ”, Dice.

“¿Cómo vamos a obtener semillas entonces si todo está bajo presión? La gente necesita comenzar a pensar en los bancos de semillas y en las áreas de producción de semillas para que haya suficientes semillas en la pista para sostener esto ".

El Dr. Shane Norrish, director ejecutivo de Landcare Australia, dice que al igual que muchas otras organizaciones que llevan a cabo importantes trabajos de revegetación, el cambio climático presentaba un desafío. Para un importante proyecto de revegetación en Dakalanta, en la península de Eyre , Landcare Australia también ha utilizado este enfoque "preparado para el clima" al obtener algunas de sus semillas.

"Con lo que nunca será capaz de lidiar es con la gran cantidad de días calurosos que hemos experimentado en el sur de Australia, ese nivel de variabilidad extrema desafía a todos".

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Comentarios

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