¿Por qué el cambio climático es una 'amenaza que abarca todo'?

Aunque un candidato acaba de ingresar a la carrera presidencial de 2020 con una plataforma centrada en el cambio climático, algunos expertos dicen que los estadounidenses no están completamente conscientes del alcance y la gravedad del calentamiento global. Entre ellos se encuentra David Wallace-Wells, quien argumenta en un nuevo libro que aún no se ha reconocido la gravedad de la crisis climática, y mucho menos que se ha abordado. Se sienta con William Brangham para discutir.

  • El cambio climático continúa creciendo como un problema político en Estados Unidos.

    Como informamos, en el último informe, el último demócrata en anunciar una oferta por la Casa Blanca, el gobernador del estado de Washington, Jay Inslee, dice que hará del cambio climático un tema central de la campaña.

    Esto viene después de que los demócratas en la Cámara de Representantes presentaron recientemente su propio plan agresivo.

    Pero William Brangham habla con el autor de un libro alarmante que argumenta que apenas estamos reconociendo la gravedad de esta crisis.

  • William Brangham:

    Es peor, mucho peor, de lo que piensas. Esa es la primera frase del terrorífico nuevo libro de David Wallace-Wells sobre el cambio climático. Se llama "La Tierra inhabitable: la vida después del calentamiento".

    En él, Wallace-Wells reúne las últimas investigaciones científicas que, según él, apuntan a un hecho irreprochable: nuestro uso de combustibles fósiles, que ciertamente ha impulsado tanta prosperidad y crecimiento en todo el mundo, es ahora la mayor amenaza para nuestra supervivencia , uno que dice - cita - "nos ha llevado al borde de una catástrofe climática interminable".

    David Wallace-Wells es miembro de la New America Foundation y columnista y editor de "New York Magazine".

    Bienvenido.

  • David Wallace-Wells:

    Gracias.

  • William Brangham:

    Tengo que admitir que no me ha alarmado un libro tanto como el tuyo. Y siento que sé mucho de lo que estás informando.

    Debo decir que también publicamos el primer capítulo de su libro en nuestro sitio web. Yo animaría a la gente a leerlo para tener una idea del argumento que está formulando.

    Pero ayúdenos a comprender lo que cree que las personas no aprecian mucho acerca de la gravedad de este problema.

  • David Wallace-Wells:

    Hay una especie de tres cosas grandes.

    El primero es la velocidad. Creo que durante mucho tiempo pensamos que el cambio climático estaba ocurriendo muy lentamente, que se estaba desarrollando, más rápido, en una escala de una década, más como siglos, y no teníamos que preocuparnos por ello en nuestras propias vidas, tal vez incluso La vida de nuestros hijos, pero era algo de lo que preocuparse para nuestros nietos.

    Más de la mitad de todas las emisiones que hemos puesto en la atmósfera en toda la historia de la humanidad, lo hemos hecho en los últimos 30 años. Y eso significa que estamos haciendo este daño en tiempo real y en el espacio de una generación. Así que la velocidad es realmente abrumadora.

    Y si viviéramos fuera de las costas, a menudo pensábamos que era una cuestión de aumento del nivel del mar, y estaríamos a salvo. Podríamos vivir en el interior, eso estaría bien. De hecho, es una amenaza que abarca todo y que no es compartimentable en la costa. Es mucho más grande que el aumento del nivel del mar.

    Afecta a la economía, que podría ser un 30 por ciento más baja de lo que sería sin el cambio climático para finales de siglo, y afecta la salud pública, los conflictos. Podríamos tener el doble de guerra a causa del cambio climático a finales de siglo. Eso es lo segundo, el alcance.

    Y luego la severidad. La mayoría de los científicos hablaban de dos grados como el tipo de umbral de catástrofe.

  • William Brangham:

    Dos grados centígrados.

  • David Wallace-Wells:

    Sí. Y eso es aproximadamente el doble de calentamiento que hemos tenido hoy. Describen ese umbral como el umbral de la catástrofe. Estamos en camino de llegar a unos 4 o 4,3 grados centígrados a finales de siglo.

    Y todo ese rango es realmente inconcebible en términos de la cantidad de sufrimiento climático que impondría. Y apenas hemos comenzado a ver picos, con incendios forestales y climas extremos. Creo que, en las próximas décadas, vamos a ver mucho más de eso.

  • William Brangham:

    La gente escucha dos grados, tres grados, cuatro grados, y esas distinciones pueden parecer triviales para las personas que no están inmersas en esto.

    Tres grados de calentamiento, cuatro grados de calentamiento es potencialmente calamitoso.

  • David Wallace-Wells:

    Sí.

    Cuatro grados de calentamiento, tendríamos, sugiere la ONU, hasta un billón de refugiados climáticos. Esa es la cantidad de personas que viven en América del Norte y del Sur combinadas. Tendríamos $ 600 billones en daños climáticos. Eso es el doble de la riqueza que existe hoy en el mundo. Una vez más, tendríamos el doble de guerra que vemos hoy.

    Y los impactos estarían en todas partes, no solo en - ya sabes, no solo en el nivel del mar, no solo en el deshielo del Ártico, no solo en las olas de calor y sequías, sino que no habría vida en la Tierra que no se vea afectada por estas fuerzas . Así es como el sistema climático lo abarca todo.

  • William Brangham:

    La inclinación natural de mucha gente cuando te escuchan hablar así es como decir, eso es solo una hipérbole, eso no va a ser tan malo, encontraremos alguna solución para eso.

    Quiero decir, parece que tienes que cuidarte de la apatía, el nihilismo y la complacencia. Todo su libro parece estar argumentando que no valdría la pena hablar de nada de esto si no tuviéramos alguna manera de intentar solucionarlo.

  • David Wallace-Wells:

    Sí, así es exactamente como me siento.

    Y creo que, cuando consideramos todos los horrores climáticos que son posibles, es importante recordar que esos son una señal de cuánto poder conservamos sobre el clima. La persona promedio puede pensar en algunos de estos escenarios realmente aterradores, una crisis mundial de refugiados, hambruna, sequía, olas de calor que matan a personas de todo el mundo y piensan, oh, Dios mío, todo ha terminado.

    Pero, de hecho, si llegamos a esa situación, será por lo que hacemos de aquí en adelante. Nada de lo que sucedió en el pasado, hasta hace unos años, afectará el clima en el futuro. Lo que escribirá esa historia son las acciones que tomamos para avanzar hacia el futuro.

    Y eso significa que el clima del futuro está siempre bajo nuestro control, como especie humana. Lo que eso significa para nuestra política y cómo lo logramos, obviamente muy complicado. Hay muchos obstáculos por delante. Pero esto no es algo que sea inevitable en absoluto. De hecho, nada de eso es inevitable.

    Podríamos evitar todos estos desastres si colectivamente decidimos tomar medidas rápidamente. La pregunta es qué tan rápido tomaremos acción y en qué escala.

  • William Brangham:

    En realidad, ha argumentado que el pánico puede ser, que el pánico es apropiado en respuesta a esto, y que el pánico puede ser productivo. ¿Cómo es eso?

  • David Wallace-Wells:

    Cuando pensamos en las campañas contra el consumo de cigarrillos, en la conducción en estado de ebriedad, se trata de campañas públicas que se inspiraron claramente en el miedo y, como resultado, tuvieron éxito.

    La ONU dice que, para evitar niveles catastróficos de calentamiento, necesitamos una movilización global al nivel de la Segunda Guerra Mundial. Sabemos, desde la historia, que no peleamos esa guerra por esperanza u optimismo. Fue por miedo y alarma.

    Ahora, no creo que el miedo y la alarma sean la única manera de hablar sobre el clima. Creo que hay razones para el optimismo. La política es: con Green New Deal, hay muchas oportunidades emocionantes allí. La opinión pública se está moviendo muy rápidamente. El precio de la energía solar está cayendo muy rápidamente. Hay razones para la esperanza.

    Pero en el panorama general, la ciencia en sí es aterradora. Cada descubrimiento que los científicos hacen cada día hace que el mundo se vea más sombrío. Y si miramos esos hechos y nos alarmamos, deberíamos permitirnos alarmarnos y responder de la misma manera.

  • William Brangham:

    Al enfrentarme a las noticias sobre lo horrible que puede ser el cambio climático, hay una reacción tan natural de la gente que dice: ¿qué puedo hacer de manera individual?

    Pareces discutir en el libro que las acciones individuales son bien intencionadas, pero en realidad no son suficientes.

  • David Wallace-Wells:

    Sí. Y me preocupa que pueda ser una distracción.

    Creo que las personas que se mueven a vivir un poco más responsablemente cuando se trata de carbono, deberían hacerlo. Si quieren comer menos carne, si quieren volar menos, eso es maravilloso. Los aplaudo. Es realmente noble.

    Pero la contribución que puede hacer como individuo, sumando todas sus opciones de estilo de vida, es completamente trivial al impacto que puede tener a través de la política, a través de la votación. Yo sí lo creo.

    La historia del cambio climático global es tan grande que lo abarca todo, que realmente las acciones de los individuos no pueden hacer mella en ella. Lo único que realmente puede cambiar de rumbo es la acción política a nivel nacional e internacional.

    Afortunadamente, muchos de nosotros tenemos esa influencia en nuestras manos para votar y la posibilidad de movilizarnos y hacer activismo en relación con el clima, presionando a nuestros líderes para que cumplan con sus compromisos climáticos.

    Y creo que eso es mucho más importante que lo que compra o lo que come o lo que usa, lo cual, nuevamente, me preocupa, es una pequeña distracción de la acción política real.

  • William Brangham:

    Todo bien. El libro es "La Tierra inhabitable".

    David Wallace-Wells, muchas gracias.

  • David Wallace-Wells:

    Gracias.

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