'No podemos nadar, no podemos comer': las Islas Salomón luchan contra el peor derrame de petróleo de la nación

Los lugareños se enfrentan a mares contaminados y peces moribundos después de que el granelero con bandera de Hong Kong encalla cerca del atolón protegido por la Unesco

En un fin de semana normal, las aguas de la Bahía de Kangava estarían ocupadas con niños jugando o recolectando conchas de almeja y aldeanos saliendo a pescar arrecifes para comer. Pero el domingo pasado la bahía estaba tranquila.

Los locales ya no pueden refrescarse en las aguas azul neón de la isla Rennell, un pequeño punto en el vasto Pacífico Sur que se encuentra en el extremo sur de las Islas Salomón . Ya no pueden ver peces loro nadando en las aguas poco profundas, haciendo un picnic en la arena o recogiendo agua fresca de arroyos y manantiales cerca del mar.

La razón se encuentra a pocos metros de la costa. Es difícil perderse. Hace cuatro semanas, el enorme granelero de bandera de Hong Kong MV Solomon Trader, que llevaba 700 toneladas de petróleo, encalló en el arrecife Kongobainiu después de ser liberado de su amarre. Ahora los peces muertos flotan en la bahía. La marea es negra. Una gruesa capa aceitosa de alquitrán cubre la superficie del agua y cubre playas, pozas de rocas, troncos y hojas.

Las aldeas costeras de Matanga, Vangu, Lavangu y Kangava han sido las más afectadas por el derrame de petróleo. Paul Neil, que vive en la aldea de Lavangu, le dijo al Guardian que a los niños se les había dicho que no nadaran en el mar y que la pesca había sido prohibida en un futuro previsible. Sin poder encontrar su propia comida, los aldeanos ahora dependían de las entregas de la capital Honiara, a 150 millas de distancia. Neil dijo que la mancha había cambiado la forma de vida local.

El derrame de petróleo del MV Solomon Trader a lo largo de la costa de la isla Rennell

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 El derrame de petróleo del MV Solomon Trader a lo largo de la costa de la isla Rennell Fotografía: FOLLETO / AFP / Getty Images

“Ahora no podemos usar nuestro mar y nuestros arrecifes para pescar y encontrar conchas para comer. Realmente lo sufrimos ", dijo.

Steward Seuika, cuya familia vive cerca de la bahía de Kangava, dijo que los residentes se vieron obligados a beber agua de lluvia después de que el agua dulce recolectada de manantiales cerca de la costa se contaminara con petróleo.

“La mancha de aceite afecta a nuestros corales y vida marina. También contamina nuestra agua que sale de las piedras en la tierra cerca de la playa. Así que ahora nos quedamos sin agua limpia para beber ".

Además de la escasez de alimentos, algunos lugareños informaron que se quemaron luego de entrar en contacto con el aceite mientras intentaban limpiarlo. También hubo informes de que otros estaban luchando para dormir debido al olor.

"Algunas personas informaron haber sufrido quemaduras en la piel después de que el aceite se atascara en su cuerpo", dijo McQueen Bahenua, el oficial provincial de desastres.

Un desastre hecho por el hombre.

La gente de Rennell Island está acostumbrada a los desastres naturales. El atolón remoto es regularmente golpeado por ciclones e inundado por inundaciones. Pero hace cuatro semanas el desastre llegó de otra manera.

En las primeras horas del 5 de febrero, los mares estaban hinchados por un ciclón, y el enorme barco encalló en el arrecife Kongobainiu. El cisterna de 225 metros de largo había estado cargando bauxita de una mina cercana cuando de alguna manera fue arrojado a la deriva.

Una semana después de que el barco corriera, el coral cortó una grieta en el costado y derramó 80 toneladas de petróleo en las aguas cristalinas de la bahía. Ahora la mancha se extiende por seis kilómetros. El domingo, se pudo ver extendiéndose desde el portador herido, como si estuviera sangrando.

Las autoridades están luchando para enfrentarse a lo que se ha convertido en el mayor desastre hecho por el hombre en la historia de la nación. Están desesperados por detener el flujo de petróleo antes de que llegue a la parte más al sur de la isla, conocida como East Rennell. Protegida por la Unesco, es el hogar del mayor atolón de coral elevado del mundo.

El organismo de la ONU describe a East Rennell, con sus formaciones únicas de piedra caliza, gran lago y bosque denso, como "un verdadero laboratorio natural para el estudio científico".

Ira y frustración

Entre las aldeas y más allá, está aumentando la ira ante el ritmo de la respuesta de la compañía naviera y el gobierno de las Islas Salomón.

Se han informado frustraciones de que King Trader y su aseguradora surcoreana, Korea P&I Club, no se están moviendo lo suficientemente rápido como para asumir la responsabilidad. Mientras que la compañía de seguros ha contratado a una compañía de salvamento en las Islas Salomón para asegurar y retirar el barco, hasta ahora la mayor parte del petróleo permanece a bordo.

También se inició una investigación sobre cómo se permitió encallar al granelero, fundado por la compañía minera indonesia Bintan Mining IC.

King Trader y Korea P&I Club se han disculpado, describiendo la situación como "totalmente inaceptable". En una declaración, las compañías dijeron que "aunque los asuntos de responsabilidad aún no se han determinado ... [hemos] expresado un profundo remordimiento". La declaración dijo que estaban "muy conscientes de los daños ambientales" y que estaban trabajando lo más rápido posible para controlar el derrame.

La vigilancia aérea tomada por la Autoridad de Seguridad Marítima de Australia ha mostrado poco progreso en detener el derrame de petróleo de la embarcación. Los expertos dicen que la operación de limpieza podría llevar meses. Pero para los residentes de Rennell y sus preciosos arrecifes, el tiempo es corto.

El oficial superior de pesca de la provincia de Renbel, Job Hukaoana, advierte que el granelero debe retirarse rápidamente porque las mareas bajas podrían causar más problemas.

"Si hay marea baja en los próximos meses, el transportista puede volcar. Si el granelero se hunde en el mar, causará otro gran desastre hecho por el hombre ".

El MV Solomon Trader a lo largo de la costa de la isla de Rennell

 

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 El MV Solomon Trader a lo largo de la costa de la isla Rennell Fotografía: FOLLETO / AFP / Getty Images

Su frustración se refleja en los gobiernos vecinos y los grupos de conservación interesados ​​por el ritmo de la limpieza. El alto comisionado de Australia en las Islas Salomón, Roderick Brazier, dice que el derrame es un "desastre ecológico".

En la Bahía de Kavanga, los residentes están ansiosos por que la vida vuelva a la normalidad y vuelva al agua.

Pero el portavoz de OceansWatch Solomon Islands, Lawrence Nodua, cree que la situación solo va a empeorar.

"Las comunidades alrededor de la Bahía de Lughu, con un estimado de 300 personas que residen a lo largo de la costa, no podrán tener pescado fresco como alimento por un tiempo desconocido", dice.

"Es solo una cuestión de tiempo antes de que el petróleo alcance el área del patrimonio mundial".

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