El documento sobre el cambio climático es tan deprimente como para enviar personas a terapia

En promedio, tres personas leen un artículo académico. Al menos 100.000 lo han leído, y muchos de ellos no lo han tomado muy bien.

¿Qué pasaría si le dijera que hay un documento sobre el cambio climático que fue tan catastrófico, que altera la perspectiva y es tan deprimente que ha enviado personas a grupos de apoyo y los alienta a abandonar sus trabajos y mudarse al campo ?

Buenas noticias: las hay. Se llama " Adaptación profunda: un mapa para navegar por la tragedia climática ". Me lo presentaron a través de una fuente improbable: un tipo que anteriormente trabajaba en la publicidad y que había dejado su trabajo para convertirse en un activista ambiental a tiempo completo. "Estamos jodidos", me dijo. "El cambio climático nos va a joder. Recuerdo que pensé: ¿Debería aceptar el documento de adaptación profunda, mudarme a la campiña escocesa y esperar el apocalipsis ?"

"Adaptación profunda" es bastante diferente a cualquier otro artículo académico. Está el idioma ("estamos a punto de jugar a la ruleta rusa con toda la raza humana con dos balas cargadas"). Hay destellos de humor oscuro ("Estaba bromeando en parte antes cuando pregunté por qué incluso estaba escribiendo este artículo"). Pero, sobre todo, están las duras conclusiones que dibuja sobre el futuro. Principalmente, que es demasiado tarde para evitar que el cambio climático devaste nuestro mundo, y que "el colapso social inducido por el clima es ahora inevitable en el corto plazo".

¿Qué tan cerca? Alrededor de una década.

El profesor Jem Bendell, un académico de sostenibilidad en la Universidad de Cumbria, escribió el documento después de tomar un año sabático a fines de 2017 para revisar y entender la ciencia climática más reciente "correctamente, ya no está sentado en la cerca", como lo pone en la telefono a mi

Lo que encontró lo aterrorizó. "La evidencia que tenemos ante nosotros sugiere que estamos preparados para los niveles perturbadores e incontrolables del cambio climático, provocando el hambre, la destrucción, la migración, la enfermedad y la guerra", escribe en el periódico. "Nuestras normas de comportamiento, que llamamos nuestra 'civilización', también pueden degradarse".

"Es hora", agrega, "consideramos las implicaciones de que sea demasiado tarde para evitar una catástrofe ambiental global en la vida de las personas que viven hoy".

Incluso un imbécil como yo está familiarizado con algunas de las pruebas que Bendell pretende demostrar su punto. Solo necesitó salir al exterior durante la ola de calor que batió el récord el año pasado para reconocer que 17 de los 18 años más calurosos del planeta han ocurrido desde el año 2000. Los científicos ya creen que pronto estamos en camino hacia un Ártico sin hielo , que solo acelerará calentamiento global . En 2017, incluso Fox News informó sobre advertencias de científicos de que la sexta extinción masiva de la Tierra estaba en marcha.

Erik Buitenhuis, investigador principal del Centro Tyndall para la Investigación del Cambio Climático, me dice que las conclusiones de Bendell pueden parecer extremas, pero está de acuerdo con la evaluación general del informe. "Creo que el colapso de la sociedad es ciertamente inevitable", dice, aunque agrega que "es probable que el proceso lleve décadas o siglos".

Lo importante, dice Buitenhuis, es darse cuenta de que los efectos negativos del cambio climático ya han estado con nosotros durante algún tiempo: "Para mí, es más probable que se produzca un mayor deterioro gradual que un desastre en los próximos diez años, que será tan grande que Después de eso, todos estarán de acuerdo en que el status quo está condenado ".

"El artículo de Jem está principalmente investigado y respaldado por la ciencia climática relativamente común", dice el profesor Rupert Read, presidente del grupo de expertos Green House y académico de filosofía en la Universidad de East Anglia. "Es por eso que estoy con él en los fundamentos. Y cada vez hay más gente".

El desacuerdo clave de Read con Bendell es su creencia de que todavía tenemos tiempo para arrebatar la victoria de las fauces de la derrota, diciendo: "Creo que es una arrogancia pensar que conocemos el futuro". Pero eso no significa que la premisa de Bendell sea errónea: "Desde mi punto de vista, la adaptación profunda es un seguro contra la posibilidad, o más bien, la probabilidad, de algún tipo de colapso", dice Read. "'Adaptación profunda' está diciendo: '¿Qué debemos hacer si el colapso es algo que necesitamos planificar de manera realista?'"

Cuando hablo con Bendell, me dice que piensa que la "Adaptación profunda" es más un marco ético y filosófico, en lugar de una profecía sobre el futuro del planeta. "Cuanto más tiempo nos negamos a hablar sobre el cambio climático que ya estamos aquí y arruinando nuestra forma de vida, porque no queremos pensar así porque es demasiado aterrador o desmotivará a las personas, menos tiempo tenemos para reducir el daño, "Dice con deliberación.

¿Qué quiere decir con daño? "El hambre es el primero", responde, señalando que en 2018 se redujo la cosecha de cereales en Europa debido a la sequía que hizo que la UE cosechara 6 millones de toneladas menos de trigo. "En la comunidad científica en este momento, lo apropiado es decir que 2018 fue una anomalía. Sin embargo, si observamos lo que ha estado sucediendo en los últimos años, no es una anomalía. Existe la posibilidad de que 2018 sea la causa. nuevo mejor escenario de caso ".

Eso significa, en opinión de Bendell, que los gobiernos deben comenzar a planificar respuestas de emergencia al cambio climático, incluido el cultivo y el almacenamiento de alimentos.

Él pronuncia sus palabras aún menos en su papel: "Cuando digo hambre, destrucción, migración, enfermedad y guerra, quiero decir en tu propia vida. Con el poder apagado, pronto no tendrás agua saliendo de tu grifo. Dependerás de la comida y del calor de tus vecinos. Estarás desnutrido. No sabrás si quedarte o irte. Temerás que te maten violentamente antes de morir de hambre ".

¿Debería la gente comenzar a construir bunkers y comprar chalecos antibalas? "No hay manera de superar esto a menos que lo intentemos juntos", dice. "Necesitamos ayudar a las personas a mantenerse alimentadas y regadas donde ya viven para reducir las interrupciones y reducir los disturbios civiles tanto como podamos". De los financieros de Silicon Valley que se preparan para el apocalipsis en Nueva Zelanda, dice: "Una vez que el dinero ya no importe y los guardias armados intenten alimentar a sus niños hambrientos, ¿qué creen que harán? Los multimillonarios que hacen eso son simplemente engañados ".

Bendell no siempre fue tan sombrío sobre el estado del mundo. Una vez trabajó para WWF, una de las mayores organizaciones benéficas medioambientales del mundo, y en 2012 fundó el Instituto para el Liderazgo y la Sostenibilidad (IFLAS) en la Universidad de Cumbria. El Foro Económico Mundial lo nombró un Joven Líder Global por su trabajo. Entonces, ¿cómo terminó escribiendo un artículo que determinó que la civilización, y la sostenibilidad ambiental como la entendemos actualmente, está condenada?

"Desde la edad de 15 años, he sido ambientalista", me dice. "He dado mi vida profesional y personalmente. Soy adicta al trabajo y todo fue sobre la sostenibilidad". Sin embargo, una vez que se sentó con los datos, se dio cuenta de que su campo se estaba volviendo irrelevante rápidamente ante la catástrofe del clima. "Significaría no sentirse súper emocionado por la expansión de su programa de reciclaje en una gran multinacional", dice. "Es un paradigma completamente diferente de lo que deberíamos estar viendo".

Lo que no esperaba era que el periódico despegara en línea. "Estaba dirigido a esas personas en mi comunidad profesional y por eso estamos en negación", dice. "Cuando lo coloqué allí, no esperaba que los jóvenes de 15 años de las escuelas en Indonesia lo leyeran con sus maestros". Él dice que la "Adaptación profunda" se ha descargado más de 110,000 veces desde que fue lanzada por IFLAS como un periódico ocasional. "Alguien de la economía alternativa y de Bitcoin me dijo: 'Oh, todo el mundo está hablando sobre la adaptación profunda en Londres en todas las cenas'", se ríe.

Investigadores del Instituto para la Investigación de Políticas Públicas (IPPR, por sus siglas en inglés), un grupo de expertos progresistas establecido, consultaron el artículo de Bendell en el proceso de escribir su nuevo informe: " Esta es una crisis que enfrenta la era de la ruptura ambiental ". Laurie Laybourn-Langton, su autora principal, me dijo por correo electrónico: "Aprecio la franqueza del informe al enfrentar los problemas a los que tantas comunidades de investigación y políticas no parecen estar dispuestas. No estamos de acuerdo con la opinión de que el colapso social Sin embargo, es inevitable ".

Él explica: "Esto se debe en parte a que es tan difícil predecir los resultados del complejo e incierto proceso de los choques ambientales que interactúan con los sistemas sociales y económicos. Simplemente no lo sabemos. Dicho esto, no deben considerarse como un potencial resultado, y por eso estamos pidiendo mayores niveles de preparación para estos choques ".

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El efecto de la sequía en las vacas en Etiopía. Foto: TheImage / Alamy Foto de archivo

No todos fueron tomados con el papel. Bendell lo envió a una revista académica muy respetada para su publicación, con poco éxito. El Diario de contabilidad, gestión y políticas de sostenibilidad (SAMPJ) me dijo que el documento necesitaba "revisiones importantes" antes de que estuviera listo para su publicación. Bendell terminó publicándolo a través de IFLAS y su blog. "El proceso académico es tal que lo tomé como un rechazo efectivo", explica, diciendo que los revisores querían que él alterara fundamentalmente sus conclusiones. "No pude reescribir completamente el documento para decir que no creo que el colapso sea inevitable. Estaba pidiendo un papel diferente".

Emerald, la editorial académica propietaria de SAMPJ, dice que discrepa con la forma en que Bendell enmarca la recepción de su artículo en su blog: " el estudio sobre el colapso que pensaron que no debería leer, todavía " . Un vocero me dijo: "La decisión fue llegó a basarse en el mérito del artículo presentado y el proceso de revisión de los expertos de doble ciego que forma parte integral de la academia y el avance del conocimiento. SAMPJ y [editora Carol Adams] son ​​miembros orgullosos del Comité de Ética de Publicaciones (COPE) y se adhieren a la Los más altos estándares éticos en la publicación. No vemos evidencia de que la decisión de Major Revision fuera políticamente motivada.

"Emerald solicitó al autor que corrigiera la publicación de su blog para reflejar los hechos. Lamentablemente, esta solicitud fue ignorada. La publicación sigue implicando que el documento fue rechazado porque se consideró demasiado controvertido. El documento no fue rechazado y recibió una Revisión Mayor debido a Los rigurosos estándares de la producción académica de la revista ".

Bendell dice que sí respondió a la solicitud de Emerald de enmendar la publicación de su blog, pero solo si consideraban contarle las decisiones de quienes revisaron su artículo. (Bajo la revisión de pares ciegos , las decisiones de los revisores son anónimas). "Ese título se puede leer de varias maneras", dice. "Es un documento que los revisores no querían que leyeras. No querían que se publicara".

La penumbra y la fatalidad climáticas no son nada nuevo: los preparadores del día del juicio final han estado almacenando sus raciones de alimentos liofilizados durante décadas. Pero el artículo de Bendell parece haber golpeado un nervio único, especialmente dado que se estima que el trabajo científico promedio es leído por solo tres o más personas. Rupert Read me dice que fue enviado simultáneamente por otros tres académicos cuando se publicó. Pero no ha tenido tendencia en Twitter. No ha sido empujado por una celebridad. Fue mencionado brevemente en un artículo de Bloomberg Businessweek , pero eso es todo.

"Adaptación profunda" es ese fenómeno social único: un artículo académico que se ha hecho viral a través del boca a boca.

Nathan Savelli, un entrenador de vida de secundaria de 31 años de Hamilton, Canadá, fue recomendado por un activista ambiental local. Leerlo lo envió en espiral hacia la depresión. "Supongo que, de alguna manera, sentí que me diagnosticaron una enfermedad terminal", me dice. "Si estoy siendo honesto, fue una mezcla de tristeza desgarradora y rabia extrema".

Savelli se sintió tan deprimido que buscó la ayuda de un grupo de apoyo al dolor climático organizado por 350.org, el movimiento climático de base mundial. "Había asistido a consejería en el pasado por otros problemas, pero nunca en una sesión grupal, y pensé que podría ser algo útil para mí", me dice. ¿Te ayudó? "No estoy seguro de que diría que eso alivió mi dolor, pero definitivamente fue reconfortante estar con personas que entendieron lo que estaba sintiendo".

Y ahí radica el problema con la "Adaptación profunda": si acepta que el documento es totalmente correcto en su predicción de colapso, ¿cómo sigue adelante con su vida? ¿Cómo te levantas por la mañana?

"Soy consciente de las emociones difíciles que provoca", reconoce Bendell. "Creo que si te has topado con este [artículo], entonces es absolutamente natural sentir cierta pena y desesperación. ¿Por qué no está bien? Todos morimos al final. La vida se trata de la impermanencia". En su blog, enumera varias fuentesde apoyo psicológico, incluidos varios grupos en Facebook y LinkedIn que analizan el colapso y ofrecen ayuda a aquellos que luchan por aceptar las conclusiones de su artículo.

Pero, agrega Bendell, la lectura del artículo ha sido "transformadora" para algunos. "Las personas encuentran una nueva audacia acerca de vivir la vida en sus propios términos, en realidad conectándose con el deseo de su corazón. ¿Cómo desean vivir y por qué no viven de esa manera ahora en lugar de posponerla?"

En un caso, incluso ayudó a que una académica de alto rango dejara su trabajo y la ciudad. 
En diciembre de 2017, la Dra. Alison Green dejó su cargo como vicecanciller de la Universidad de Arden. Ella había leído el informe del IPCC advirtiendo que el mundo no está lejos de evitar el aumento de la temperatura global, así como la Evaluación Nacional del Clima de 1.656 páginas sobre cómo el cambio climático está afectando dramáticamente nuestras vidas, y luego leyó el artículo de Bendell.

Los tres se combinaron para ponerla en el camino hacia un cambio de vida drástico. "Mi deseo es salir de la academia y salir de la ciudad. Le digo a la gente que me dirijo a las colinas", me dice por teléfono. "Mi plan es conseguir una pequeña propiedad y vivir más cerca de la naturaleza".

Leer el periódico, dice ella, ayudó a cristalizar su creciente inquietud sobre el ritmo y la escala del cambio climático. "Lo que realmente sorprendió de este documento es que un científico social estaba diciendo, no solo la extraña franja, este es un profesor en una institución establecida, con un historial que dice que creía que el colapso era inevitable".

"Eso", agrega, "tuvo un profundo efecto en mí".

Ella no es la única. El propio Bendell dice que todavía está averiguando cuánto puede conciliar su trabajo como académico con sus nuevas conclusiones sobre el estado del futuro.

"Creo que la razón por la que mi encuadre y mi artículo despegaron es que quizás sea la primera vez que un científico social dice categóricamente estas cosas", dice. "Aparentemente estamos en negación. Es hora de romper ese tabú y tener conversaciones serias sobre lo que hacemos ahora".

Este artículo apareció originalmente en VICE UK .

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