Un vórtice polar está envolviendo los Estados Unidos. Esto es lo que realmente significa, y por qué estos eventos pueden ser cada vez más comunes.

  • El vórtice polar está barriendo partes del medio oeste y la costa este de los EE. UU. Esta semana, lo que obliga a casi 220 millones de estadounidenses a lidiar con temperaturas bajo cero.
  • El vórtice polar es un área de aire frío circulante que rodea los polos norte y sur del planeta. A veces ese vórtice se desestabiliza, enviando oleadas de aire ártico al sur.
  • Las temperaturas del viento pueden llegar a menos de 50 grados Fahrenheit en Dakota del Norte, Dakota del Sur y partes de Minnesota, muy por debajo del promedio para esta época del año.
  • Los funcionarios advierten que la congelación puede atacar en cuestión de minutos a estas temperaturas frías.
  • Si el hielo ártico continúa derritiéndose, los eventos de vórtice polar podrían ser más frecuentes.

Por primera vez desde 2014, el vórtice polar está descendiendo en América del Norte.

En partes del Medio Oeste y Nueva Inglaterra, aproximadamente 25 millones de estadounidenses están a punto de experimentar temperaturas de menos 20 grados Fahrenheit. Algunas áreas en Minnesota y las Dakotas están enfrentando temperaturas de 50 grados por debajo del promedio, lo que es un frío que amenaza la vida.

La oficina de Chicago del Servicio Nacional de Meteorología dijo que el viento de menos de 30 a menos 55 grados Fahrenheit golpearía la ciudad entre el martes y el jueves, con un "frío récord (potencialmente de todos los tiempos)" el ​​miércoles.

El término vórtice polar describe la masa de aire frío a baja presiónque circula en la estratosfera sobre las regiones ártica y antártica. A veces, la circulación del vórtice polar se debilita durante el invierno, causando que oleadas de aire frío se astillen y se desvíen hacia el sur.

El aire de congelación es transportado por la corriente en chorro , una corriente de viento que se extiende alrededor del hemisferio y divide las masas de aire en la región polar de las que están más al sur.

Polar Vortex Explainer

Cómo la corriente en chorro impacta en el vórtice polar.

 Gráficos BI / NOAA

Esta masa de aire polar siempre ha estado presente, pero los científicos primero la denominaron "vórtice polar" en 2014, cuando una brisa fría golpeó a la mayoría de los EE. UU. Continentales.

Congelación 'en cuestión de minutos'

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Las personas envueltas en abrigos caminan afuera de la ciudad de Nueva York el 7 de enero de 2014, cuando el vórtice polar trajo temperaturas frías récord a América del Norte.

 Bilgin Sasmaz / Agencia Anadolu / Getty

América del Norte, Europa y Asia pueden experimentar eventos de vórtices polares, que producen temperaturas que son simplemente demasiado frías para que las personas estén fuera de forma segura .

"Está hablando de problemas de congelación e hipotermia muy rápidamente, como en cuestión de minutos, tal vez segundos", le dijo a Huffington Post Brian Hurley, un meteorólogo del Centro de Predicción del Clima .

La hipotermia ocurre cuando su cuerpo pierde calor más rápido de lo que puede producirlo. La congelación surge cuando la piel y los tejidos debajo del frío se congelan o, en casos extremos, mueren.

La oficina del Servicio Nacional de Meteorología de Chicago dijo que "los escalofríos de viento peligrosamente fríos podrían causar congelación en la piel expuesta en tan solo 5 minutos". La oficina sugiere cubrir cualquier piel expuesta y llevar a las mascotas al interior.

NWS eastern region

Según informa el Servicio Meteorológico Nacional, el aire ártico peligrosamente frío se moverá por el centro y el este de los EE. UU. Durante el resto de la semana.

 NWS Eastern Region / Twitter

Al menos dos muertes ya se han relacionado con la reciente ola de frío, informó CNN .

Se cerraron escuelas en Chicago y partes del este de Iowa, además de cierres en Michigan, Wisconsin y Minnesota. Según Reuters , se han cancelado casi 2,300 vuelos y otros 11,800 se retrasaron .

Podríamos empezar a ver eventos de vórtice polar más a menudo

A pesar de las afirmaciones del presidente Donald Trump sobre lo contrario en Twitter , la aparición de un vórtice polar no invalida el consenso científico sobre el calentamiento global.

El vórtice polar crea eventos climáticos que tienen lugar regionalmente en escalas de tiempo de días o semanas. Este último es un fenómeno a nivel de planetas causado por el aumento de las concentraciones de ciertos gases en la atmósfera terrestre. Las temperaturas medias globales siguen siendo las más altas registradas, y los océanos son los más cálidos desde que comenzamos a mantener registros .

De hecho, investigaciones recientes muestran que la frecuencia de los eventos de vórtice polar en invierno ha aumentado en las últimas cuatro décadas , quizás debido al cambio climático.

Aunque aún quedan muchas preguntas, los científicos han comenzado a conectar olas de frío extremo al calentamiento del Ártico, como informó Inside Climate News . Debido a que las temperaturas están aumentando en el Ártico dos veces más rápido que en el resto del mundo, la diferencia entre las temperaturas en el Polo Norte y los continentes en latitudes más bajas está disminuyendo, según The Conversation . Una menor disparidad de temperaturas significa una menor diferencia entre los niveles de presión del aire, lo que debilita la corriente de chorro. Eso puede hacer que la corriente en chorro tome rutas más largas y menos directas.

Si la corriente en chorro se desvía lo suficiente, eso puede interrumpir el flujo natural del vórtice polar.

frío

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