Groenlandia se está acercando al umbral de un derretimiento irreversible, y las consecuencias para las ciudades costeras podrían ser terribles

El hielo de Groenlandia se está derritiendo cuatro veces más rápido ahora que hace 16 años.

En 2012, Groenlandia perdió más de 400 mil millones de toneladas de hielo, casi cuadruplicó la pérdida en 2003. Excepto por un período de calma de un año entre 2013 y 2014, esas pérdidas continúan acelerándose.

Un estudio reciente utilizó datos de satélites y una red de GPS en el suelo para determinar que el hielo de Groenlandia se está derritiendo más rápido de lo que pensábamos. Los autores escribieron que dentro de los próximos 20 años, esa fusión "se convertirá en un importante contribuyente futuro para el aumento del nivel del mar".

Además, el estudio destacó los riesgos en la región suroeste de Groenlandia, que no se sabe que sea una fuente de pérdida de hielo. La mayor parte del derretimiento proviene de otras áreas, donde los icebergs se desprenden de los glaciares y flotan hacia el mar. La región suroeste de Groenlandia no tiene muchos glaciares de este tipo, pero es responsable de más agua de deshielo en el océano que en otras partes de la isla, informó Quartz.

"Esto causará un aumento adicional del nivel del mar", dijo a National Geographic Michael Bevis, autor principal del artículo y profesor de la Universidad Estatal de Ohio. "Estamos viendo cómo la capa de hielo llega a un punto de inflexión".

Groenlandia perdió 280 mil millones de toneladas de hielo, en promedio, anualmente entre 2002 y 2016. Persiguiendo el hielo

Esta noticia se produce a raíz de otro estudio siniestro publicado a principios de este mes, que descubrió que el derretimiento de hielo de la Antártida también se está acelerando. En la década de 1980, la Antártida perdió 40 mil millones de toneladas de hielo anualmente. En la última década, ese número saltó a un promedio de 252 mil millones de toneladas por año.

Investigaciones recientes también han revelado que los océanos se están calentando un 40% más rápido de lo que los expertos pensaban, y que 2018 fue el año más cálido registrado para las temperaturas del océano.

¿Qué sucede si toda la capa de hielo de Groenlandia se derrite?

Aproximadamente 1.7 millones de kilómetros cuadrados (656,000 millas cuadradas) de tamaño, la capa de hielo de Groenlandia cubre un área casi tres veces más grande que Texas. Junto con la capa de hielo de la Antártida, contiene más del 99% del agua dulce del mundo, según el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo.

La mayor parte del agua se congela en masas de hielo y nieve que pueden tener un grosor de hasta 10,000 pies. Pero a medida que enviamos más gases de efecto invernadero a la atmósfera, los océanos absorben gran parte del exceso de calor que atrapan. Y el aire caliente y el agua hacen que las capas de hielo congelado se derritan a un ritmo sin precedentes.

Si toda la capa de hielo de Groenlandia se derritiera, esto se llevaría a cabo durante siglos, significaría un aumento de 23 pies en el nivel del mar, en promedio. Eso es suficiente para sumergir el extremo sur de Florida.

Si las capas de hielo de la Antártida y de Groenlandia se derritieran, los niveles del mar subirían más de 200 pies. (Florida desaparecería.)

La NASA ha creado una herramienta interactiva que ayuda a rastrear las proyecciones de aumento del nivel del mar, en función de cuánto se están derritiendo las dos capas de hielo. Una cosa que la herramienta deja muy en claro: las ciudades costeras se verán fuertemente afectadas.

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