Las preocupaciones sobre el calentamiento global aumentan entre los estadounidenses en una nueva encuesta

"Nunca he visto saltos en algunos de los indicadores clave como este", dijo el investigador principal.

Un número récord de estadounidenses entiende que el cambio climático es real, según una nueva encuesta , y están cada vez más preocupados por sus efectos en sus vidas hoy en día.

Un 73 por ciento de los estadounidenses encuestados a fines del año pasado dijeron que el calentamiento global estaba ocurriendo, según el informe, un aumento de 10 puntos porcentuales respecto a 2015 y tres puntos desde marzo pasado.

El aumento en la cantidad de estadounidenses que dicen que el calentamiento global es personalmente importante para ellos fue aún más agudo, saltando nueve puntos porcentuales desde marzo a 72 por ciento, otro récord en la última década.

La encuesta es la más reciente de una serie del Programa de Comunicación de Yale sobre el Cambio Climático y del Centro de Comunicación de Cambio Climático de la Universidad George Mason. Fue realizado en línea en noviembre y diciembre por Ipsos, que encuestó a 1,114 adultos estadounidenses.

Los resultados sugieren que el cambio climático se ha salido del ámbito hipotético para la mayoría de los estadounidenses, dijo AnthonyLeiserowitz, director del programa de Yale.

"Es algo que está activando una emoción en las personas, y esa emoción es preocupación", dijo. La encuesta encontró que el 69 por ciento de los estadounidenses estaban "preocupados" por el calentamiento, un aumento de ocho puntos desde marzo.

"La gente está empezando a comprender que el cambio climático está aquí en los Estados Unidos, aquí en mi estado, en mi comunidad, que afecta a las personas y los lugares que me importan, y ahora", dijo el Dr. Leiserowitz. "Esto no está sucediendo en 50 años, dentro de 100 años".

Cuando se les preguntó si las personas en los Estados Unidos estaban siendo dañadas por el calentamiento global "en este momento", el 48 por ciento de los encuestados estuvo de acuerdo, un aumento de nueve puntos porcentuales desde marzo. Y el 49 por ciento dijo que creía que el calentamiento global los perjudicaría personalmente, un salto de siete puntos en el mismo período.

Si bien la opinión pública sobre los problemas del clima ha fluctuado a lo largo de los años, muchos de los cambios recientes fueron lo suficientemente grandes como para quedar fuera del margen de error de más o menos tres puntos porcentuales. "Nunca he visto saltos en algunos de los indicadores clave como este", dijo el Dr. Leiserowitz.

La creciente comprensión de los estadounidenses sobre el calentamiento global es parte de una tendencia a largo plazo, dijo. Pero atribuyó los aumentos recientes a una serie de fenómenos meteorológicos extremos con conexiones plausibles a un planeta que se está calentando, y a la publicidad que rodeaba a dos importantes informes científicos sobre el cambio climático el año pasado.

El huracán Michael destruyó gran parte de la playa de México, Florida.CréditoJohnny Milano para The New York Times

El huracán Michael destruyó gran parte de la playa de México, Florida. CréditoJohnny Milano para The New York Times

Esos informes, del panel científico de las Naciones Unidas sobre el cambio climático y del gobierno de los Estados Unidos, presentan perspectivas sombrías para el futuro si no se toman medidas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero que calientan el planeta.

Los cambios en la opinión pública durante el año pasado también estuvieron relacionados con la política, dijo el Dr. Leiserowitz, y con los esfuerzos del presidente Trump para negar la evidencia científica del cambio climático.

"Cada vez que habla sobre el cambio climático, atrae más atención de los medios al tema exacto", dijo el Dr. Leiserowitz.

La afiliación a partidos políticos está fuertemente asociada con la aceptación del abrumador consenso científico sobre el calentamiento global, con los demócratas que tienden a aceptarlo y los republicanos tienden a rechazarlo. Pero el enfoque de la política del Sr. Trump es tan divisivo, dijo el Dr. Leiserowitz, que cuando toma una posición firme sobre el cambio climático y otras cuestiones, "tiende a conducir a la mayoría del país en la dirección opuesta".

En la encuesta, un récord del 62 por ciento de los encuestados entendió que los seres humanos son la principal causa del cambio climático, un aumento de cuatro puntos desde marzo; los que lo atribuyeron principalmente a causas naturales alcanzaron el 23 por ciento, una caída de cinco puntos en el mismo período.

Cerca de dos tercios de los encuestados creían que el calentamiento global estaba afectando el clima en los Estados Unidos, y casi la mitad de ellos dijo que el calentamiento hizo que los incendios forestales del año pasadoen Occidente y los huracanes Florence y Michael empeoraran . El ámbito de la ciencia de la atribución, que estudia cómo el cambio climático influye en los fenómenos meteorológicos individuales, sigue evolucionando, pero está bien establecido que el calentamiento puede hacer que los incendios forestales sean más frecuentes y los huracanes más destructivos.

¿Qué diablos está pasando?

Desastres como estos han traído a casa conceptos abstractos, dijo Katharine Hayhoe, una científica del clima de la Texas Tech University que no participó en la encuesta. "Hoy en día, casi todos pueden señalar una forma en la que son testigos personales y se ven afectados personalmente por los impactos de un clima cambiante en los lugares donde viven", dijo.

El calentamiento global y sus efectos son cada vez más parte de la discusión nacional , dijo Sunshine Menezes, experta en comunicación climática en la Universidad de Rhode Island y directora ejecutiva del Instituto Metcalf para Informes Marinos y Ambientales.

Señaló que el 41 por ciento de los encuestados dijo que habló sobre el calentamiento global con familiares y amigos "a menudo" u "ocasionalmente", y el 56 por ciento dijo que escuchó sobre el tema en los medios de comunicación al menos una vez al mes, un 13 por ciento. aumento desde 2015. "Cada vez es más difícil evitar las conversaciones sobre el cambio climático", dijo.

Aunque es imposible atribuir los cambios en la opinión pública como esto a cualquier factor, el Dr. Menezes dijo: "Estoy encantado de que esté sucediendo".

 

 

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