Estamos sentados en una "bomba de tiempo" de aguas subterráneas, advierten científicos

El cambio climático podría interrumpir casi la mitad del suministro de agua subterránea del mundo en un plazo de 100 años.

Muchas realidades duras del cambio climático están afectando a todo el mundo, incluido el aumento de las condiciones climáticas extremas y el nivel del mar. Pero los científicos ahora advierten que hay una "bomba de tiempo" pasada por alto en el horizonte a medida que las temperaturas se calientan: el suministro global de agua subterránea.

El agua subterránea es la humedad en el suelo y las rocas, se alimenta de la precipitación y se almacena en los acuíferos. Es la mayor fuente de agua dulce en la Tierra y suministra a dos mil millones de personas con agua para beber y para la producción de cultivos.

Pero durante los próximos 100 años, los cambios en las precipitaciones relacionadas con el clima podrían interrumpir el proceso de "recarga", el término para la reposición de aguas subterráneas, en un 44 por ciento de los acuíferos del planeta, según un estudio publicado el lunes en Nature Climate Change .

Eso significa que se proyecta que la mitad de los acuíferos del planeta se agotarán en diversos grados dentro de un siglo, lo que podría reducir el acceso al agua para millones de personas. El cambio climático también interferirá con los acuíferos restantes en escalas de tiempo superiores a un siglo, dijeron los autores, dirigidos por Mark Cuthbert, un experto en aguas subterráneas de la Universidad de Cardiff.

"El efecto que estamos teniendo ahora va a tener este retraso muy largo en términos de cambio climático", dijo Cuthbert a AFP .

"Esto podría ser descrito como una bomba de tiempo ambiental porque cualquier impacto del cambio climático en la recarga que se está produciendo ahora, solo afectará completamente el flujo de la base a los ríos y humedales un tiempo después", dijo.

Cuthbert y sus colegas trazaron un mapa del suministro global de agua subterránea y modelaron respuestas regionales al cambio climático en diferentes escalas de tiempo. El equipo llamó a las variaciones en el tiempo de respuesta "memoria hidráulica".

Descubrieron que las áreas húmedas, como la cuenca del Amazonas o los Everglades de Florida, tienen más probabilidades de ser sensibles a los problemas de recarga en el corto plazo. Los acuíferos en zonas áridas, como el desierto del Sahara, tienen una larga memoria hidráulica y pueden tardar milenios en responder a los cambios climáticos actuales.

Puede parecer contrario a la intuición que los acuíferos de aguas subterráneas en regiones áridas, que por definición están secas, sean menos sensibles al cambio climático. Pero según el equipo de Cuthbert, las inundaciones extremas y la sequía en las áreas húmedas tienen un efecto más inmediato en los acuíferos porque el nivel freático en esas regiones está cerca de la superficie.

Los acuíferos del desierto son normalmente más profundos bajo tierra, lo que les permite permanecer más independientes de los cambios en la superficie (excepto enáreas con riego intenso ). La desventaja es que las fluctuaciones del clima actual podrían iniciar una reacción en cadena lenta que desechará los patrones de recarga de agua subterránea en las regiones áridas milenias a partir de ahora.

"Las partes del agua subterránea que se encuentra debajo del Sahara en la actualidad todavía están respondiendo al cambio climático desde hace 10.000 años, cuando estaba mucho más húmedo allí", dijo Cuthbert. "Sabemos que hay estos retrasos masivos".

Comprensiblemente, la crisis climática despierta preocupación por el mundo que heredarán nuestros hijos y nietos. Estas nuevas ideas sobre la memoria hidráulica del agua subterránea son un recordatorio de que nuestras acciones también tendrán consecuencias más allá de estas generaciones familiares.

 

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