Según un estudio, los riesgos del "efecto dominó" de los puntos de inflexión son mayores que el pensamiento

Los científicos advierten a los formuladores de políticas que no ignoren los enlaces y enfatizan que 'cada acción cuenta'

Los formuladores de políticas han subestimado gravemente los riesgos de los puntos de inflexión ecológicos , según un estudio que muestra que el 45% de todos los posibles colapsos ambientales están interrelacionados y podrían amplificarse entre sí.

Los autores dijeron que su artículo, publicado en la revista Science , destaca cómo los sistemas naturales sobrecargados y superpuestos se combinan para generar un número creciente de sorpresas no deseadas.

"Los riesgos son mayores que los asumidos porque las interacciones son más dinámicas", dijo Juan Rocha, del Stockholm Resilience Center. "El mensaje importante es reconocer la maldad del problema que enfrenta la humanidad".

El estudio recopiló la investigación existente sobre las transiciones de los ecosistemas que pueden volcar irreversiblemente a otro estado, como ladecoloración de los arrecifes de coral y la invasión de algas, los bosques que se convierten en sabanas y capas de hielo que se derriten en los océanos . Luego hizo una referencia cruzada de los 30 tipos de cambio para examinar los impactos que podrían tener entre sí y con la sociedad humana.

Sólo el 19% estaba completamente aislado. Otro 36% compartía una causa común, pero no era probable que interactuaran. El 45% restante tenía el potencial de crear un efecto dominó unidireccional o retroalimentaciones que se refuerzan mutuamente.

Una mujer buceando sobre un coral blanqueado en la Gran Barrera de Coral.

 La destrucción de los arrecifes de coral puede debilitar las defensas costeras y exponer a los bosques de manglares a daños. Fotografía: Greg Torda / Centro de Excelencia ARC para Estudios de Arrecifes de Coral

Entre los últimos emparejamientos estaban las capas de hielo del Ártico y los bosques boreales. Cuando se derrite el anterior, hay menos hielo para reflejar el calor del sol, por lo que la temperatura del planeta aumenta. Esto aumenta los riesgos de incendios forestales, que descargan carbono en el aire que se suma al efecto invernadero, que derrite más hielo. Aunque geográficamente distantes, cada uno amplifica al otro.

En contraste, un impacto unidireccional de tipo dominó es el que existe entre los arrecifes de coral y los bosques de manglares. Cuando los primeros son destruidos, debilitan las defensas costeras y exponen los manglares a tormentas y oleajes oceánicos.

La deforestación de la Amazonía es responsable de los múltiples "efectos en cascada": el debilitamiento de los sistemas de lluvia, los bosques se convierten en sabanas y la reducción del suministro de agua para ciudades como São Paulo y los cultivos en las estribaciones de los Andes. Esto, a su vez, aumenta la presión para obtener más remoción de tierra.

Hasta hace poco, el estudio de los puntos de inflexión era controvertido, pero se acepta cada vez más como una explicación de los cambios climáticos que están ocurriendo con más velocidad y ferocidad de lo que los modelos informáticos anteriores predijeron. La pérdida de los arrecifes de coral y el hielo marino del Ártico ya puede haber pasado el punto de no retorno. Hay señales de que la Antártida se dirige de la misma manera más rápido que el pensamiento.

El coautor Garry Peterson dijo que la inclinación de la plataforma de hielo deloeste de la Antártida no estaba en el radar de muchos científicos hace 10 años, pero ahora había una evidencia abrumadora de los riesgos, incluyendo la pérdida de trozos de hielo del tamaño de Nueva York, y algunos los estudios ahora sugieren que el punto de inflexión puede haber pasado ya por la capa de hielo del sur, que ahora puede estar liberando carbono a la atmósfera.

“Estamos sorprendidos por la tasa de cambio en el sistema de la Tierra. Mucho está sucediendo al mismo tiempo y a una velocidad más rápida de lo que hubiéramos pensado hace 20 años. Esa es una preocupación real ", dijo Peterson. "Nos dirigimos cada vez más rápido hacia el borde de un acantilado".

La cuarta investigación académica más descargada de 2018 fue el documento de Hothouse Earth , que consideró cómo los puntos de inflexión podrían combinarse para impulsar el clima global a un estado inhabitable.

Los autores del nuevo documento dicen que su trabajo va más allá de los estudios climáticos al trazar un mapa de una gama más amplia de puntos de estrés ecológico, como la pérdida de biodiversidad, la expansión agrícola, la urbanización y la erosión del suelo. También se enfoca más en lo que está sucediendo a nivel local ahora, en lugar de proyectar tendencias geo-planetarias en el futuro.

“Estamos viendo cosas que afectan a las personas en su vida diaria. "Son cosas que están sucediendo hoy", dijo Peterson. “Hay un mensaje positivo, ya que amplía el rango de opciones para la acción. No es solo a nivel internacional. "Los alcaldes también pueden hacer una diferencia al abordar la erosión del suelo, o implementar políticas sociales que pongan menos estrés en el medio ambiente, o crear defensas naturales en la costa".

Rocha ha pasado 10 años construyendo una base de datos de puntos de inflexión o "cambios de régimen", como los llama. Insta a los responsables políticos a adoptar un enfoque interdisciplinario similar para que puedan comprender mejor lo que está sucediendo.

"Estamos tratando de conectar los puntos entre diferentes comunidades de investigación", dijo Rocha. “Los gobiernos también necesitan mirar más las interacciones. Deben dejar de compartimentar ministerios como la agricultura, la pesca y las relaciones internacionales y tratar de manejar los problemas ambientales al abrazar la diversidad de causas y mecanismos subyacentes. Las políticas deben coincidir con la escala del problema.

“Es un poco deprimente saber que no estamos en una trayectoria para mantener nuestro ecosistema en un estado funcional, pero estas conexiones también son una razón para la esperanza; una buena gestión en un lugar puede evitar una degradación ambiental grave en otros lugares. Cada acción cuenta ".

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Submitted byJudynourn (no verificado) on Sáb, 11/07/2020 - 11:38

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